吃素与持斋

所谓‘吃素’,乃指不吃荤(五辛)腥(动物肉)之食物。五辛是包括五种带有辛味之蔬菜,即大蒜、慈葱、兰葱、韭菜、兴渠,因五辛含有刺激性,熟吃使人淫火焚身,生啖令人增长嗔恚,学佛人有了欲念与嗔恚,便会蒙蔽智慧,增长愚痴,妄动无明,造诸恶业。

食众生肉(动物肉),则有欠慈悲心,又增加血管内胆固醇,影响健康,故学佛人主张‘吃素’。

所谓‘持斋’,乃指过午不食(过了中午不再吃东西,只喝白开水)。盖起因于释迦牟尼佛在世时,曾因有位弟子傍晚托钵,吓坏一位孕妇导致流产,又因若一天两次托钵,减少弟子学佛修道之时间,从此戒律规定过午不食,但不一定吃素,即‘持斋’是也。

兹将‘吃素’与‘持斋’,就佛法观点分述其真谛如下:

目前佛教徒有持‘六斋日(即农历每月八日、十四日、十五日、二十三日、二十九日、三十日持八斋戒)’、

‘十斋日(即农历每月一日、八日、十四日、十五日、十八日、二十三日、二十四日、二十八日、二十九日、三十日持八斋戒)’或‘一日一夜八关斋戒’者,但俗称‘吃早斋’或‘吃初一十五斋’,并非‘持斋’而只是‘吃素’,是一般人对‘持斋’之误解。

总而言之,虽然《楞严经》有开示,‘吃众生肉’者会与众生结恶缘,将堕落‘神道’,而无法证得‘阿耨多罗三藐三菩提’。然而在末法时期之五浊恶世‘娑婆世界’,障道因缘甚多,若想今生‘明心见性’或‘即身成佛(如今只有弥勒菩萨被授记为后补第五尊佛)’,除非菩萨摩诃萨‘倒驾慈航’,否则对泛泛之辈的我们来讲,将是‘天方夜谭’,倒不如选择三根普被、利钝全收之‘念佛法门’修行,先求生‘西方极乐世界(净土五经一论并无明示【食五净肉】者,不能往生)’,俟证得‘八地(不动地)’以上菩萨摩诃萨果位后,效法大慈大悲观世音菩萨之‘倒驾慈航’,来普渡娑婆世界之家亲眷属与一切有情众生(谁说往生‘西方净土’者,无大志气、无大慈悲呢),届时将有足够智慧,真正做到‘悲智双运’,圆满福慧,成就‘无上佛道’。

愿与诸仁者共勉之!